Si Phan Don Islands – Away from it all

Rice Fields

Miya – We chose to slow down the pace a bit and head for the Si Phan Don islands – a set of 4,000 islands located in the southern part of Laos – in the Mekong River.  The best way to get there was to take the Sawtheeong to the dock, which is basically a pick up truck with 3 rows of benches positioned in back, really popular in Asia.  Woa, what an experience!  We were squished knee to knee in the back with 20 people, a bag full of fish and a woman breast-feeding for 3+ hours, sweating like crazy.  In route, the driver pulled into a little town for a quick stop and within seconds there were 10 women swarming the car, yelling out “Chicken! Rice! Water! Crickets! Fried Banana!” in their native language, of course.  I looked to my left and inches from my face, there was a long skewer of crispy crickets and too my right, bags of sticky rice and BBQ’d chicken on a stick.  At first everyone in the truck seemed a bit timid and uninterested in buying anything.  But then I looked at Paulo, we exchanged a smile and I got into the spirit and bought a bag of sticky rice.  I simply chose to forget about how dirty my hands where and just did it like the locals, eating with my fingers.  Next thing we knew, others were making purchases too, munching on corn, chicken, fruit, etc… We finally made it to our stop however we had to get to the dock by trekking down a dirt road with our heavy rolling bags.  Our bags had been great thus far, however we were quickly reminded how rolling bags don’t work when the roads are gravel. So we had to carry them – yikes – in the heat! This was when the backpackers where laughing at us.  After a ride in a wobbly little wooden boat, we made it to the island and found ourselves a nice river front bungalow.  What was fascinating about this island was the pure village life we were able to observe.  One day Paulo and I rented bikes and ventured to the adjacent island crossing through rice fields.  It was amazing to see such simple life.  There were little huts in the middle of the fields where the workers would sleep, and they had nothing more than a hat, sarong, pair of flip-flops and one light to illuminate it.  We stayed in the islands for a week and didn’t do much other than take afternoon naps, sit on our deck or stroll around.  I enjoyed seeing a different lifestyle but after that week, we were ready for some more movement – I felt I had a good sense of village life.

*****

Paulo – Si Phan Don, que na língua local significa “4.000 ilhas”, é um arquipélago de rio que visitamos no Sul do Laos. Com certeza foi o lugar mais remoto e difícil de se chegar da viagem inteira. Após um avião, um táxi, um ônibus e depois um barco, chegamos ao nosso destino… Um lugar que não tem carros, apenas motos e bicicletas, com pouquíssimos restaurantes e vários bungalows na frente do rio por um preço muito barato. O Laos é um país conhecido pela calma de seus habitantes… Tipo alguns lugares do Norte do Brasil, em que tudo é feito devagar, sem pressa, no seu próprio tempo. Um dos dias, eu e a Miya alugamos uma bicicleta e demos a volta na ilha, passando por uma cachoeira, algumas vilas, muitas plantações de arroz e vários visuais interessantes. O nosso bungalow era na frente do Rio Mekong e tinha uma varandinha p/ deitar e assistir o rio passando… Só relax! Uma das partes mais engraçadas foi no caminho. Enquanto a gente se espremia com 20 outras pessoas atras do ônibus, que na verdade era uma caminhonete com bancos fixados na caçamba, o motorista parou na frente de uma das cidadezinhas. As vendedoras de rua, com aquele chapéu vietcong, correram pra cima do nosso carro gritando e oferecendo seus produtos pra todo mundo, no desespero de vender alguma coisa para alguém. Quando olhei para a Miya, sentada na minha frente, ela estava meio congelada com um espetinho de grilos fritos do lado esquerdo e um espetinho de frango no direito… Se ela se mexesse, esfregaria a cara na comida das vendedoras… Foi até engraçado, demos muita risada depois. Bom, acabamos comprando um sticky rice (aquele arroz que já vem grudado p/ comer com a mão), um refri p/ ajudar a mulher e quando vimos o ônibus inteiro comprando e comendo varias coisas. Lá dentro tinha de tudo, saco de água com peixes dentro, caixotes, várias malas e até uma galinha amarrada no teto (dentro de uma jaula é claro). Chegar no pico já é metade da aventura… E depois que chegou, esquece de internet, TV, notícias e preocupações. Abrace o ritmo do local e vai devagar… Quase parando…

Local kids and buffalo

Local kids back from a fishing session – Water buffaloes were everywhere

Bungalow

This was our river front bungalow. Not a bad view…

~ by The Local Way on September 18, 2010.

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