Scenes of Sri Lanka

The mountain and the monkey

Miya – Sri Lanka, the forgotten country.  Do you ever hear people talking about their trip there? Do you ever see TV ads with a song, happy images and a slogan “Come visit Sri Lanka?” Probably not.  In all honesty, I didn’t know anything about this country until we set foot there and we only chose to pay a visit because it was in route to the Maldives islands.  I came with no expectations, but was so happy with what we were able to see in just 2 short days.  We chose to bypass the capital (Colombo) and head straight on a private tour with an English-speaking guide and chauffeur Madu. Our first stop was Pinnawalla, an Elephant orphanage, that provided them medical care and food, which was great to see, as many elephant other tourist attractions only exploit these poor animals.  That same evening we attended the Perahera festival (see previous blog), slept in the town of Kandy and visited the popular Buddhist temple, bringing the typical offering of incense and flowers.  However, my favorite Sri Lankan site was Sigiriya, a UNESCO world heritage site.  It was this ancient castle/temple situated high on a rock platform with a huge mote surrounding the base and a grand entryway full of monkeys and large boulders.  As we climbed the steep stairs, we passed through a hallway with well-preserved old paintings to finally reach an incredible, peaceful view.  Looking out over the valley and mountains, it was so easy to imagine the life of the king and the beauty of his kingdom.  It was another mysterious and exotic day in this forgotten land.  Only now, I have lots to remember and many stories to tell.

*****

Paulo – Acho que já comentei isso antes no blog, mas nada como ir para um lugar de que você não espera nada e curtir ao máximo, se surpreendendo com o que vê pela frente. O povo do Sri Lanka é muito gente boa. Quando você entra em um restaurante ou hotel, todos os funcionários ficam meio que em volta, tentando puxar conversa, perguntam de onde você vem ou apenas abrem um sorriso… Na primeira noite, ficamos na capital do país, Colombo, e logo no dia seguinte partimos para o interior para ver o festival Perahera (blog anterior) e Sigiriya (patrimônio da humanidade da Unesco), que costumava ser um retiro de monges budistas e que depois virou uma especie de um castelo de um dos reis do Sri-Lanka. Esse rei morava lá com sua rainha e 500 amantes, então fiquei só imaginando como deveria ser interessante a vida desse cara… Bom, subimos nas ruínas desse castelo, que foi construído em uma rocha gigante no topo de uma montanha e curtimos um visual impressionante. A gente tinha uma visão de 360 graus da floresta, com rios, montanhas, o sol de um lado e a lua do outro. Mais um “cartão postal” ao vivo na nossa viagem… No caminho para Sigiriya, visitamos um orfanato de elefantes, mais alguns templos Hindus e Budistas e paramos em um jardim de ervas, onde eles produzem artigos orgânicos usando suas próprias plantas… Tinha de tudo, remédio para dor disso, daquilo, chás, óleos para massagem, repelente e até uma cera de depilação “magica”. A Miya comprou alguns produtos e ficamos impressionados com a qualidade dos produtos e também com a pressão do vendedor para empurrar mais coisas… Apesar de termos visto muita pobreza e uma população que sofre muito para sobreviver, a energia do povo foi muito boa do começo ao fim e com certeza saímos de lá com a sensação que mandamos bem de ter estendido essa “escala” no Sri Lanka. Uma das maiores lições que esse país pode ensinar para o nosso mundo é como religiões bem diferentes podem conviver em paz, afinal em uma mesma cidade ou até mesmo bairro, você vê católicos, budistas, hindus e muçulmanos lado a lado, cada um com seus templos/igrejas e com suas próprias crenças. Imagina se todo o mundo pensasse assim…

Dancer

Dancers and performers at Kandy

Statue

One of the many beautiful Hindu temples in the country

Offers

Lots of faith and devotion

Miya

Miya offering some incense and flowers at the main Buddhist temple in Kandy

Women

The colorful people of Sri Lanka

Elephant

Pinawalla – Taking care of sick and abandoned elephants

Sigiriya

The couple checks out Sigiriya

Desenhos

Ancient paintings dated more than 1,000 years ago with no retouching whatsoever

Lion

The entrance to the King’s “castle”

~ by The Local Way on August 24, 2010.

One Response to “Scenes of Sri Lanka”

  1. Muito intessante e bonito.

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