Sri Lanka – 4000 years ago…

Fya2

Miya – We were really lucky to be able to witness this incredible, authentic, historical festival named Esala Perahera.  It’s a Buddhist/Hindu festival that occurs once a year, it lasts 10 days and has been a tradition for over four thousand years.  We caught a glimpse of this event on its sixth day and it was honestly fascinating, jaw-dropping and exotic!  It was like something you’d see in a movie… We sat in the crowded stands, elbow to elbow with locals, watching this grand procession of fire dancers marching down the street barefoot and full of energy as they tossed around rods of fire.  You could hear the sounds of mystical music being played from these shinny instruments followed by a large group of costumed Sri Lankans chanting phrases in Sinhalese.  With eye’s wide open, we watched intensely as these men led and showcased 35 elephants adorned in intricate jeweled costumes.  It was hard to put the camera down.  The big feature of the event was the displaying of the “Sacred relic tooth of Buddha” which was mounted on top of an elephant’s back.  We left this festival 4 hours later with a big smile, thankful to have been a part of such a cultural event.  If you ever get over to Sri Lanka, which I highly recommend, make sure to time it with the dates of the Kandy Esala Perahera.  Enjoy the pics!

*****

Paulo – Quando estávamos no aeroporto de Cingapura, esperando a nossa conexão para o Sri-Lanka (Ceilão), começamos a pesquisar na internet sobre esse país que até então era um mistério total para a gente. Foi aí que lembrei que um professor de yoga lá na Costa Rica nos falou sobre uma cidadezinha bem no meio do país, que era muito interessante e tradicional. Comecei a ler mais sobre essa cidade (Kandy) e descobri que era lá que todo ano acontecia o Esala Perahera, um dos mais importantes festivais da religião budista e que desde seu início a mais de 4 mil anos atrás, quase nada mudou na maneira em que é realizado. Chequei as datas do festival e era bem no fim de semana que estaríamos lá! Chegamos no hotel e arranjamos um guia que nos levaria a Kandy e também nos mostraria algumas outras atrações na ida e na volta. A cidade estava fervendo… O Perahera estava no seu sexto dia (dez dias no total) e o clima era de agitação e festa. Compramos nossas entradas de uns vendedores locais, enfrentamos uma multidão se espremendo nas ruas em busca de um lugar pra sentar e finalmente chegamos nas nossas cadeiras dentro de uma garagem aberta, com uma vista muito boa! Como tinham poucos turistas lá, a maioria das pessoas em volta eram locais e alguns tentavam nos explicar o significado do festival ou simplesmente olhavam, riam e faziam um sinal de “positivo” com o dedo. Após muito suspense, expectativa e empolgação, o silêncio tomou conta das ruas e então o desfile finalmente começou. Muita musica, dança, roupas típicas, elefantes gigantes decorados com mantas e luzes e fogo, muito fogo! Aliás, vale a pena comentar que todo o festival era iluminado por tochas, levadas por caras encapuzados… Eu e a Miya nos sentimos como se estivéssemos dentro de um filme da época! Foi uma “viagem” do começo ao fim… Espero que com as imagens abaixo, vocês possam ter uma ideia do que a gente viu… Aproveitem!

Elephants

Decorated elephants and the most sacred Buddhist relic in the world (right)

Fya

Fire everywhere! It was hot

Desfile

When the first set of elephants came in, it was an indescribable feeling

Streets

The performers put a lot of pride into the Festival

 

 

~ by The Local Way on August 23, 2010.

4 Responses to “Sri Lanka – 4000 years ago…”

  1. Sem palavras…

  2. That is amazing! So jealous. We tried to get there when we were in India but is was extremely difficult and unsafe at that time. I love the pictures!

  3. Yeah Paulo!!!!!! What an amazing adventure you have been on. The pictures are amazing

  4. How amazing!!!! Looks like an once in a lifetime experience! I’ve been wanting to go to Sri Lanka – how did you guys like it??

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