London – 4 days in the United Kingdom

Booths

Miya – What a relief to be speaking English again!  Arriving into London marked the official end of the Central/South American portion of our trip.  It was sad on one hand but exciting to be in route to Asia.  15+ hours later, we arrived into Heathrow airport jet lagged and hungry!  Minutes after exiting the baggage claim area,  we stumbled across M&S, ( Mark and Spencer) a supermarket inside the airport.  It had a cool contemporary logo and store design with the ads screaming “organic food” and “fresh” in capital letters.  That sure caught my attention.  During our world trip, I have developed a love for exploring grocery stores.  I’ve found that the types of products they carry can often provide great insight into the local culture and way of life. Traveling thus far, people found it weird to be a vegetarian, however in London, it was clearly accepted.  Walking down the isles, I found perfect bite size packets of veggie sushi rolls, falafel wraps, feta salad, organic fruit juices, little bags of washed green grapes and even gummy bears with all veggie ingredients.  I exited this store with a huge smile and Paulo replied “Ha, I knew you’d love it in there”.  Another simple pleasure of a world trip!  Due to our limited time in the city, we wanted to have Paulo see some of the major sites considering it was his first time in England.  We rode the typical red double-decker bus and saw the famous Big Ben, Buckingham Place, etc… The rest of the time we roamed around the streets taking pictures and tasting a variety of foods. I loved the way London was filled with small winding streets and stylishly designed storefronts.  We savored a delicious fresh strawberry tart from an Italian neighborhood bakery and dined at a authentic fish & chips joint in Covent Park.  London also impressed me with it’s Whole Foods in Kensington Park – a full floor of ethnic food from fresh Japanese noodles to robust salad bar along with loads of organic products.  But my favorite restaurant of all was called Rosa’s in the Soho neighborhood.  Our local friend Kim (who happily hosted us in her home for 3 days), took us to this yummy, hip Thai dinner place.  The walls were red, with little booths and beech wood tables with hovering Asian lamps.  I enjoyed fresh summer rolls, red curry with tofu and calamari accompanied by a sweet and spicy plum sauce.  So good.  Next night, we were able to meet up with Paulo’s long time friend from Brazil, Pierre and Anita, who treated us to a delicious home cooked lasagna.  For all you food lovers out there, London is the place to be.  Just make sure to come with an empty stomach and a full wallet!

My Favorite Foods:

1 – Rosa’s – Thai food in Soho

2 – Food at Whole Foods Grocery Store – love the organic stuff

3 – Falafel Wrap – from Mark and Spencer

*****

Paulo – Aterrissamos em Londres e pela primeira vez eu botava os pés na Europa, ou como muitos dizem, o “velho continente”. Inicialmente, essa parada seria apenas uma escala de aeroportos entre a América do Sul e a Ásia, mas como tínhamos alguns amigos na cidade e a oportunidade de ficar alguns dias, abraçamos a ideia. Ficamos na casa da nossa amiga de Santa Barbara, Kim, que nos recebeu (muito bem por sinal) em seu apartamento num bairro bem legal da cidade. Como o tempo era curto, fechamos uma dessas “city tours”, para ver alguns pontos principais de Londres. O diferente dessa tour é que vc pode descer do ônibus quando quiser, dar o seus próprios rolês e subir no próximo ônibus que passar (a cada 15 minutos). Isso nos deu uma flexibilidade grande comparado com outros tipos de tours e além disso a gente não teve que aturar guias chatos falando sobre monumentos e tal. Apesar de ter sido interessante conhecer lugares que ouço falar e vejo fotos desde pequeno como o Big Ben, Palácio de Buckingham, etc… não sei como as pessoas podem ficar lá mais do que 5 minutos. No palácio, por exemplo, um dos maiores pontos turísticos da cidade, você chega, vê os guardas fazerem sua ronda com aquele chapéu grande e roupas antigas, tira fotos do portão, algumas estátuas e acabou… Na minha opinião, essa história de rei e rainha já está ultrapassada. Só porque você nasce em tal familia não tem que trabalhar, é dono do país inteiro e pode fazer quase tudo o que quiser? Que furada… Ainda bem que no Brasil não é assim. Quer dizer, se você for filho de algum político importante, dá quase no mesmo, mas isso já é outra história. Bom, voltando ao assunto de Londres, gostei bastante da cidade, que tem um lado bem moderno com restaurantes legais, muitos pubs, tudo bem limpo e organizado misturado com arquitetura antiga, carros clássicos, muita história e cultura. Vale a pena comentar que o sistema de metro (“tube”, como eles falam) é fantástico, funciona bem e te leva para tudo quanto é canto. No nosso segundo dia lá, fomos rever meus amigos de longa data de São Paulo, a Anita e o Pierre, que já moram na city faz algum tempo. Foi muito show curtir uma noite com eles e com o resto da galera que mora na casa da Anita, que aliás nos preparou uma lasanha, ou melhor, várias lasanhas que estavam nota 10! Quando paramos para respirar, já era hora de voltar p/ aeroporto e partir rumo a Ásia. Até agora tava tudo fácil, ou a gente falava inglês ou espanhol, mas daqui p/ frente é dicionário no bolso, preparar para dar alguns foras e ter muita disposição. See you later London. Cheers!!

Fish and chips

Old-school taxis / Miya eating her so much awaited fish and chips

Friends

It’s good to have friends all over the world. Thanks Kim, Pierre, Anita and Osmani!

Images of London

The Big Ben and Buckingham Palace – classic London landmarks

Bikes

Lots of bicycles – the planet says thanks

Tower bridge

Tower Bridge at night

~ by The Local Way on August 20, 2010.

One Response to “London – 4 days in the United Kingdom”

  1. Paulo, o politizado. Gostei mais de Buenos Aires. Gostei das fotos. Beijos Teresa

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