Galapagos Islands – Wild like no other

Galapago

Miya I felt like much of our travels have been spent on a quest to find animals like the crocodiles in Amazon or monkeys in Costa Rica, however in Galapagos, we didn’t have to do anything, they were everywhere.  My previous association to these islands was nothing more than the name “Darwin” and images of those huge iguanas featured on the free Nature Conservancy calendars.  I now have a whole new appreciation for animals, nature and the environment.  I was impressed. We stayed on the island of San Cristobal where we could walk this well kept, clean marine boardwalk and literally see groups of sea lions napping under a bench or sitting on an unoccupied boat.  It was refreshing to see how the people of Galapagos put energy into real environmental preservation and care for this natural reserve.  We continued to run into iguanas, gigantic turtles, blue foot bobbies (a local bird species) and packs of lazy sea lions in the surrounding beaches.  The highlight was our day trip excursion on an open air boat which brought us out to two islands for a snorkel. Wearing a wetsuit, I jumped into the low-sixties degree water.  The cold took by breathe away and stung.  I thought to myself “this better be worth it because it’s FREEZING.”  Yes, it was!  I was up close to the crawling marine iguanas, floating above sting rays and swimming with turtles.  The baby sea lions love to play, so at one point, one little guy speed towards us, only inches from our face and then quickly turned and swam away.  Although they are harmless, I still got a bit intimidated.  Paulo was so focused on closely observing the iguanas, that before he knew it, this big sea lion (who are known to be territorial) was swimming and howling straight at him.  Never saw Paulo kick his flippers so fast! Once the scare subsided, we both started to laugh. After that, we headed to Kicker Rock, a vastly tall formation with a narrow canal, where we had our most dramatic snorkel. We ventured into the canal and immediately saw schools of colorful fish, then big eagle rays and finally 1, 2, 3, 10, 40 sharks!  Good thing, these aren’t man-eaters. Even though Paulo was pumped and up for another round, it was enough shark viewing for me… Thank you Galapagos.

*****

Paulo – Não sabia direito o que esperar de Galápagos… Talvez boas ondas, animais exóticos e um pouco de frio?? As vezes é bom chegar em um lugar sem muitas expectativas. Na parte do surf, fiquei um pouco decepcionado. O swell não compareceu, a água estava muito fria e eu nunca via ninguém surfando. Quando todo mundo comenta sobre possíveis ataques de tubarão e ondas quebrando em cima de pedras, ver um pouco de crowd não é tao ruim assim… Resumindo, acabei nem surfando lá. Bom, vamos a parte boa. Ficamos em um hotelzinho bem legal, um pouco afastado da cidade, em que os donos gostavam muito de brasileiros. Sendo assim, tivemos tratamento VIP, desde transfer do aeroporto, caronas a algumas praias e camiseta da loja deles na hora de ir embora. A ilha que ficamos, San Cristóbal, é muito bem preservada e bonita. Não o tipo de beleza tropical que a gente vinha encontrando na América Central ou até mesmo no Brasil, mas um tipo diferente de praias, com muitas rochas vulcânicas pretas, areias brancas e água bem azul, ou seja, um contraste único. Mas o melhor aspecto do lugar é a distancia que vc pode chegar dos animais. Como a população humana só chegou nas ilhas a mais ou menos 200 anos atrás, os animais ainda não desenvolveram o instinto de fugir da gente como em outros lugares. É incrível! Você chega perto das iguanas, galápagos (tartarugas gigantes), lobos marinhos e eles não tão nem ai. Às vezes, vc nem espera e encontra os animais lá nas pedras, areia, etc… Só não vê quem não quer. O ponto mais alto da trip foi uma excursão de snorkel que fizemos p/ um lugar chamado León Dormido ou Kicker Rock, onde uma ilha de pedra que foi rachada no meio pela erosão, formou um canal onde a vida marinha é muito rica. Já sabíamos que havia a possibilidade de encontrar os famosos tubarões, mas nem imaginava o que eu iria ver… Pulamos no canal e seguimos com a correnteza, começamos a ver vários peixes bonitos e de repente umas sombras começaram a aparecer do fundo. 1, 2, 3, 10, 20, 40 tubarões subindo e passando do nosso lado, quase na superfície da água! Junto com eles, um grupo de 6 arraias bem grandes, tartarugas, estrelas do mar grudadas na parede da pedra e vários outros tipos de peixe. De volta p/ barco, de boca aberta, totalmente adrenalizado e meio tonto, perguntei p/ capitão: Dá pra ir de novo??

Loberia

La Lobería and one of its residents

Sea Lion

The sea lions have a good life… All day chilling on the beach… Not a bill to pay

Kicker Rock

Kicker Rock or León Dormido, one of the best snorkeling sessions of our lives

Iguana

The marine iguanas are unique to the archipelago

Caranguejo

Crabs, crabs and more crabs

Rainbow

At the end of the rainbow you will find: Lots of animals!

~ by The Local Way on July 19, 2010.

5 Responses to “Galapagos Islands – Wild like no other”

  1. Nossa Paulo, que maravilha. Beijos. Teresa

  2. I so want to go there before it gets destroyed by cruise ships and too much tourism. Looks amazing! Where u off to next?

  3. Oi Paulo e Mya: O darwin deve estar feliz com a citação!!. Uma maravailha!!
    Beijos de Amanda, sandra e eu.

    PS Continue atualizando , por favor>><

  4. Oaulinho as fotos estão lindas como sempre. Além disso o texto de voces esta uma deliícia, Myia esta escrevendo muito bem .

    Um beijo

  5. Amazing amazing amazing. What great pictures to capture the beauty and feelings. I am so envious. I hope to go there one day!

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