Oaxaca city – Reality check

Miya Wall

Miya – Our home in Oaxaca consisted of an old colonial house made hotel with a fantastic view of the city accompanied by a quaint interior courtyard.  First day we hit the Mercado de Abastos known for local artisan crafts and exotic foods.  We were the ONLY tourists in this huge market: music pumping, women selling homemade tamales, men squeezing through the tiny alleys with wheel barrels full of tomatoes, aisles of baskets/tapestries.  We grabbed an afternoon snack of tostadas (covered in cheese, cabbage, guacamole and salsa) at a food stand run by 3 sisters. The city was full of vendors, street stands, locally produced chocolate, churches and plazas.  Paulo was daring enough to eat the famous fried grasshoppers.   We were strolling and enjoying the cultural experiences until our trip took a turn for the worse.  Paulo and I were chatting, fiddling with my camera when out of nowhere popped this angry guy inches from my face. He kept coming even closer, trying to corner us into the wall.  He was babbling a bunch of nonsense and kept repeating “You gringos over there treat us like dogs”.   Clearly this was a hate act.  I ran, pleading for help but no one responded.  This crazy guy continued to aggressively front Paulo with sharp, weapons/objects in hand.  I watched in terror. This whole time my blood had literally drained from head to toe.  Quick and instinctive thinking, Paulo was buying time and trying to bring attention to the situation by backing into the street.  This guy turned up the heat by demanding the camera with weapon pointed at Paulo.  Suddenly – a good Samaritan driving a big truck (while calling the Police) lurched forward attempting to run over the thief.   Then 2 other local guys realized we had a missing camera, cornered the guy and returned it to Paulo.  But it wasn’t over.  Paulo could barely thank these helpful locals, before they yelled… “Go, Run, he will come back for you”.  In the end, we were ok but it sure shook me up! Now it’s all but a memory and now a good story to tell…

My Favorite Foods

1- Tostadas @ Mercado de Abastos

2- Fried Bananas w/ Condensed Milk drizzled on top @ Zocalo – historic town center

*****

Paulo – Após uma semana de sol, praia, mergulhos e trilhas, partimos para a cidade de Oaxaca, famosa por seu centro histórico e fortes traços da cultura indígena Mexicana. Lá conhecemos um mercado de artesanatos, frutas e comidas tradicionais, onde provamos Tlayudas (um tipo de quesadilla aberta) e também os famosos Chapolines (grilos fritos). Tudo ia bem até a tarde de domingo quando nós fomos pegos de surpresa em uma das ruas da cidade… Sem que a gente percebesse, um doido chegou perto da Miya e eu puxei ela p/ meu lado, falando p/ cara não chegar tao perto assim. Ele começou a falar um monte de besteiras, chamar a gente de gringos e falar que a gente tratava eles que nem cachorro nos USA. E nem adiantava eu falar que era brasileiro, o cara estava tomado… Após um pouco de discussão ele sacou do bolso uma chave de fenda meio afiada e vi que ele tinha varias outras paradas no bolso. Ele começou a vir p/ cima, pedindo a câmera pequena da Miya, que estava na minha mão. Eu fui recuando em sentido da rua, esperando chamar atenção de alguém enquanto a Miya pedia ajuda mas ninguém fazia nada. Não dei a câmera e o cara ficou nervoso, começou a contar até três, ameaçando partir p/ cima com tudo. Enquanto eu pensava no que fazer, já imaginava o cara me furando ali mesmo… Eu não sabia se tentava fazer algo, entregava a câmera ou corria. Acabei entregando a câmera, mas mesmo assim o cara não ia embora, parece que ele queria mais confusão. Nisso um carro que estava na rua, acelerou p/ cima dele e outros dois trabalhadores que estavam passando cercaram o cara e recuperaram a câmera. Quando fui agradecer a atitude deles, quase nem deu tempo, todo mundo na rua já gritava: “Sai correndo, ele vai voltar”. Nisso, a gente correu que nem louco e entramos num táxi direto p/ hotel. Moral da historia: Situações que parecem tranquilas e seguras podem mudar assim mesmo num piscar de olhos. Fora do Brasil, a gente perde um pouco de referência de quem parece o que. O negocio é se preparar o máximo possível, não se distrair nem por um minuto e nunca baixar a guarda. Graças a Deus, ninguém se machucou e fica ai uma lição logo no começo da trip – Acorda! Volta ao mundo não é só alegria não…

Church

Church in the historic center

Faith

An indigenous woman sitting at the church’s door… It was sad to see their situation… Lots of poverty

Bela

Beautiful local girl

Colors

Oaxaca is full of colors

Cactus fest

Miya in the middle of all the cactus at the Botanical Gardens

~ by The Local Way on June 10, 2010.

3 Responses to “Oaxaca city – Reality check”

  1. Gostei da foto da miya no meio de cactus e das cores do Museu de Oaxaca. Vocês comeram grilos fritos? Uau.

  2. Uau !!! I’m happy you guys are ok !!! Yes, Mexico is dangerous and you really have to be careful ! I love your pictures and your stories. Keep posting them ! Your trip has become a great inspirational resource for me and Gisele. There is so much to see out there ! We are planning on doing something like that ( probably not as big ) but with similar enthusiasm ! God Bless you both !
    Take Care, Schiavo

  3. Pois é, quero saber o gosto dos grilos, rs!! E que aventura com o doido da chave de fenda… Ainda bem que deu tudo certo!!! Olhos abertos sempre!!!

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